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ARmorial Monumental du Moyen-Âge
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La Roche-Posay, abbaye de la Merci-Dieu

Édifiée au milieu du XIIe siècle sur le bord de la Gartempe, grâce à un don d’Eschivard I de Preuilly (1151), l’abbaye cistercienne de la Merci-Dieu verse aujourd’hui dans un état d’abandon. Il est difficilement imaginable que l’édifice regorgeait encore au XVIIIe siècle de sculptures et peintures dont une partie au moins datées de la fin du Moyen Âge et du début de la Renaissance. Les éléments héraldiques y étaient nombreux comme l’atteste une description de l’édifice réalisée par les religieux mêmes au début du XIXe siècle dans le cadre d’une procédure judiciaire concernant les droits sur l’abbaye engagée entre M. de Breteuil et Nicolas Ysore d’Hervaut, marquis de Pleumartin et seigneur de la Roche-Posay (Thibaudeau 1783, p. 211 ; la sentence favorable à Nicolas d’Hervaut fut prononcée en 1718). Si la « qualité d’héritier du fondateur » ne lui était pas contestée, la possession du complexe abbatial ne pouvait s’appuyer que sur « quelques sépultures de seigneurs de la Roche-Posay dans l’église de la Merci-Dieu, et leurs armoiries apposées en plusieurs endroits de l’église » (ibid., p. 211-212).

Les éléments héraldiques se concentraient dans la zone du chevet de l’église et du chœur, là où les tombeaux de la famille des fondateurs de l’abbaye avaient été placés et où se trouvait aussi la chapelle des Preuilly, seigneurs de la Roche-Posay avant que, par l’extinction de la branche directe et le mariage de Louise de Preuilly avec Geoffroy Chasteigner, elle ne passa dans les possessions de ce dernier lignage. La description fournie par les religieux est très précise et il nous paraît important de la transcrire dans son intégralité.

« Nous avons commencé par un ancien tombeau qui est du côté de l’épitre, près ce qu’il dit être la chapelle de Preuilly : à main droite d’icelle, dans la muraille, sous une arcade, est une figure d’homme en pierre, armé, tenant en sa main gauche un écu sans aucun blason (armoirie 1), et aux pieds duquel il parait une figure de chien en pierre, sans tête et sans aucune inscription. Vis-à-vis l’autel de ladite chapelle de Preuilly, et à côté du susdit présent tombeau, sont trois tombes à plat de terre, sur la première desquelles est gravée la figure d’un homme armé, avec ces paroles : Hic iacet nobilis miles, le nom est effacé, et s’ensuit de Roche-Posay de Pruilliacii, qui expiravit 23 die mensis Aprilis, anno Domini, le mille ne paroît pas, CCCC. Anima eius requiescat in pace, amen. Sur la poitrine de la figure gravée, est un écusson chargé de trois alérions (armoirie 2) » : il devrait s’agir d’Eschivard VI de Preuilly, mort le 23 avril 1409. Sa femme était ensevelie à son côté. À la seconde tombe joignant celle-là, est gravée la figure d’une femme, avec un écusson à chaque côté de la tête (armoirie 3) ; les deux écussons sont chargés de trois trèfles avec un alérion, et autour de la tombe sont écrites ces paroles : Hic iacet Sarrasina (i.e. Sarrazine de Prie, femme d’Eschivart VI de Preuilly, morte en 1426) » : il est plausible que les écus étaient donc partis aux armes des familles des deux époux.

«Joignant à ladite tombe est une autre tombe sur laquelle il y a une figure de femme gravée, qui a au-dessus de la tête deux écussons, dont l’un est chargé de trois alérions seulement (i.e. trois aigles éployées, armes des seigneurs de Preuilly) (armoirie 4a) et l’autre d’un lion passant (armoirie 4b) (i.e. les armes de son premier époux, Geoffroy Chasteigner, mort en 1424); et autour de ladite tombe se lit : Ci git dame Louise de Peuilly, dame de la Roche Posay, veuve de messire Geoffroy Châteigner, chevalier, seigneur de Saint-Georges de Rexes et trépassa l’an 1474, le 25e jour de février. Dieu lui fasse pardon. Amen».

Thibaudeau à ce point précise (ibid., p. 213, note 3) qu’au milieu des deux tombes, il y en avait une autre sur laquelle étaient incisés deux écussons en tête, «l’un à droite portant trois aigles éployées (armoirie 5a), qui sont les armes de Preuilly, et celui à gauche est parti de trois aigles éployées, et de trois trèfles qui sont les armes de Prie (armoirie 5b) ».

La description réalisée au XVIIIe siècle poursuit mentionnant d’autres apparats héraldiques, toujours concentrés dans la zone du chevet de l’église ou à son étroite proximité (ibid., p. 214). Elle nous informe donc que « sur un pilier à côté de ladite chapelle de Preuilly, est un écusson écartelé d’argent et de gueule» (armoirie 6). Entrant ensuite dans le chœur, se trouve « une tombe du côté de l’évangile, élevée de terre d’environ un pied et demi, sur laquelle est un écusson, avec un lion passant et une crosse passée derrière l’écu (armoirie 7) ; autour de ladite tombe sont écrits ces mots : Renatus Châteigner, huius Monasterii olim Abbas, cuius anima, Dei misercordia, cum beatis quiescat in cielis : ames, si palceat. Ab humanis, altissimo permittente, migravit anno salutis nostrae MDLXV, die XIX mensis Martii ».

Poursuivant son tour du chevet de l’abbatiale, les rédacteurs du document transcrit par Thibaudeau affirment d’avoir « remarqué que dans les deux piliers du chœur il y a deux écussons à chacun l’un sur l’autre : le plus élevé (armoirie 8) est sur un petit carré noir et écartelé d’argent et de gueule sans autre chose  (Thibaudeau spécifie que «ce sont les armoiries de Jeanne de Varèze, veuve de Pierre Châteigner, seigneur de la Roche-Posay » et que « l’écusson doit être d’or et de gueule » : ibid., p. 216, note 1) ; celui de dessous est un écu couché (i.e. penché) dans le pilier du côté droit (armoirie 9), où il parait un lion d’or rampant, assez mal fait, mi-parti d’argent et de sable ; et dans le pilier du côté de l’évangile, est un écusson couché (armoirie 10), mi-parti d’argent, le reste effacé, chargé de six jumelles (Thibaudeau précise que « ce sont les armes de Gouffier ; il n’y a que trois jumelles de sable sur un champ d’or » : ibid., p. 216, note 3), l’écusson surmonté d’un casque posé de profil». Une composition donc formée par des écus, à ce moment inconnus, probablement en relief et peints, représentés penchés timbrés, selon une disposition que l’on retrouve souvent entre le milieu du XIVe siècle et le milieu du XVe.

Les armes d’un Chasteigner, qui avait été abbé au milieu du XVIe siècle, étaient donc sculptées sur les planches en bois ornant les stalles du chœur (il doit s’agir de René, enterré dans un tombeau placé à l’intérieur même du chœur). Elles apparaissaient notamment au siège occupé par l’abbé à l’occasion des messes solennelles et à un autre placé à son côté : « Et revenant aux places où se mettent les religieux, nous avons remarqué qu’à côté de celle de l’abbé, il y a un ais d’un pied et demi de long, attaché avec des clous, sur lequel il y a un écusson d’or au lion passant de sinople (fig. 11), avec une crosse au-dessus de l’écusson ; et au-dessus de l’écusson sur le même ais, est en chiffre 1545 ; et au-dessous d’une autre place qu’occupe ordinairement, aux grandes messes, l’abbé, la plus près du grand autel, nous y avons remarqué un écusson en bois, sur lequel est un lion de sinople en champ d’or, sans crosse au dessus (fig. 12) » (ibid., p. 216-217). La description se termine avec deux écus représentés sur les piliers du chœur « vis-à-vis du milieu des places des religieux ». À cet endroit il y a deux écussons écartelés d’argent et de gueule, dont celui du côté de l’épitre est effacé (armoiries 13-14) » (ibid. p. 217). Aucun élément héraldique n’était en revanche visible dans la nef de l’église (ibid.).

Auteur : Matteo Ferrari

Pour citer cet article

Matteo Ferrari, La Roche-Posay, abbaye de la Merci-Dieu, https://armma.saprat.fr/monument/la-roche-posay-abbaye-de-la-merci-dieu/, consulté le 17/10/2021.

 

Bibliographie sources

A.-R.-H. Thibaudeau, Abrégé de l’histoire du Poitou, t. 2, Paris 1783.

Armoiries répertoriées dans ce monument

Abbaye de la Merci-Dieu, La Roche-Posay. Armoirie vierge (armoirie 1)

Armoirie vierge.

  • Attribution : Armoirie vierge ;
  • Position : Intérieur ;
  • Pièce / Partie de l'édifice : Chevet ;
  • Emplacement précis : Côté sud ; Enfeu ; Tombeau ;
  • Support armorié : Gisant ;
  • Structure actuelle de conservation : Lieu inconnu ;
  • Technique : Sculpture en pierre ;
  • Période : Datation inconnue ;
  • Dans le monument : La Roche-Posay, abbaye de la Merci-Dieu

Abbaye de la Merci-Dieu, La Roche-Posay. Armoirie Eschivard VI de Preuilly (armoirie 2)

D'(or) à trois aigles éployées d'(azur).

  • Attribution : Preuilly, Eschivard VI de ;
  • Position : Intérieur ;
  • Pièce / Partie de l'édifice : Chapelle latérale sud ;
  • Emplacement précis : Sol ;
  • Support armorié : Plate-tombe ;
  • Structure actuelle de conservation : Lieu inconnu ;
  • Technique : Image gravée ;
  • Période : 1401-1425 ;
  • Dans le monument : La Roche-Posay, abbaye de la Merci-Dieu

Abbaye de la Merci-Dieu, La Roche-Posay. Armoirie Sarrasine de Prie (armoirie 3a-b)

(Mi-parti ? : au premier ?, d’or à trois aigles éployées d’azur (Chasteigner); au deuxième ?, de gueules à trois tiercefeuilles d’or (de Prie).

  • Attribution : Prie, Sarrazine de ;
  • Position : Intérieur ;
  • Pièce / Partie de l'édifice : Chapelle latérale sud ;
  • Emplacement précis : Sol ;
  • Support armorié : Plate-tombe ;
  • Structure actuelle de conservation : Lieu inconnu ;
  • Technique : Image gravée ;
  • Période : 1426-1450 ;
  • Dans le monument : La Roche-Posay, abbaye de la Merci-Dieu

Abbaye de la Merci-Dieu, La Roche-Posay. Armoirie Preuilly (armoirie 4a)

D'(or) à trois aigles éployées d'(azur).

  • Attribution : Preuilly ;
  • Position : Intérieur ;
  • Pièce / Partie de l'édifice : Chapelle latérale sud ;
  • Emplacement précis : Sol ;
  • Support armorié : Plate-tombe ;
  • Structure actuelle de conservation : Lieu inconnu ;
  • Technique : Image gravée ;
  • Période : 1451-1475 ;
  • Dans le monument : La Roche-Posay, abbaye de la Merci-Dieu

Abbaye de la Merci-Dieu, La Roche-Posay. Armoirie Chasteigner (armoirie 4b)

D'(or) au lion passant de (sinople).

  • Attribution : Chasteigner, famille ;
  • Position : Intérieur ;
  • Pièce / Partie de l'édifice : Chapelle latérale sud ;
  • Emplacement précis : Sol ;
  • Support armorié : Plate-tombe ;
  • Structure actuelle de conservation : Lieu inconnu ;
  • Technique : Image gravée ;
  • Période : 1451-1475 ;
  • Dans le monument : La Roche-Posay, abbaye de la Merci-Dieu

Abbaye de la Merci-Dieu, La Roche-Posay. Armoirie Preuilly (armoirie 5a)

D'(or) à trois aigles éployées d'(azur).

  • Attribution : Preuilly ;
  • Position : Intérieur ;
  • Pièce / Partie de l'édifice : Chapelle latérale sud ;
  • Emplacement précis : Sol ;
  • Support armorié : Plate-tombe ;
  • Structure actuelle de conservation : Lieu inconnu ;
  • Technique : Image gravée ;
  • Période : Datation inconnue ;
  • Dans le monument : La Roche-Posay, abbaye de la Merci-Dieu

Abbaye de la Merci-Dieu, La Roche-Posay. Armoirie Prie-Preuilly (armoirie 5b)

Parti : au premier, d'(or) à trois aigles déployées d'(azur) ; au deuxième, de (gueules) à trois tiercefeuilles d'(or).

  • Attribution : Preuilly ; Prie ;
  • Position : Intérieur ;
  • Pièce / Partie de l'édifice : Chapelle latérale sud ;
  • Emplacement précis : Sol ;
  • Support armorié : Plate-tombe ;
  • Structure actuelle de conservation : Lieu inconnu ;
  • Technique : Image gravée ;
  • Période : Datation inconnue ;
  • Dans le monument : La Roche-Posay, abbaye de la Merci-Dieu

Abbaye de la Merci-Dieu, La Roche-Posay. Armoirie Varèze (armoirie 6)

Écartelé d’argent et de gueules.

  • Attribution : Varèze, famille ;
  • Position : Intérieur ;
  • Pièce / Partie de l'édifice : Nef ;
  • Emplacement précis : Pilier ;
  • Support armorié : Inconnu ;
  • Structure actuelle de conservation : Lieu inconnu ;
  • Technique : Peinture ;
  • Période : Datation inconnue ;
  • Dans le monument : La Roche-Posay, abbaye de la Merci-Dieu

Abbaye de la Merci-Dieu, La Roche-Posay. Armoirie René Chasteigner (armoirie 7)

D'(or) au lion passant de (sinople), posé sur une crosse.

  • Attribution : Chasteigner René ;
  • Position : Intérieur ;
  • Pièce / Partie de l'édifice : Chœur ;
  • Emplacement précis : Côté nord ; Tombeau ;
  • Structure actuelle de conservation : Lieu inconnu ;
  • Technique : Relief en pierre ;
  • Période : 1551-1600 ;
  • Dans le monument : La Roche-Posay, abbaye de la Merci-Dieu

Abbaye de la Merci-Dieu, La Roche-Posay. Armoirie Jeanne de Varèze (armoirie 8)

Écartelé d’argent et de gueules.

  • Attribution : Varèze, Jeanne de ;
  • Position : Intérieur ;
  • Pièce / Partie de l'édifice : Chœur ;
  • Emplacement précis : Pilier ;
  • Support armorié : Litre funéraire ;
  • Structure actuelle de conservation : Lieu inconnu ;
  • Technique : Peinture murale ;
  • Période : 1476-1500 ;
  • Dans le monument : La Roche-Posay, abbaye de la Merci-Dieu

Abbaye de la Merci-Dieu, La Roche-Posay. Armoirie inconnue (armoirie 9)

Mi-parti ( ?) : au premier de … au lion d'(or); au deuxième écartelé ( ?), d’argent et de sable.

  • Attribution : Armoirie inconnue ;
  • Position : Intérieur ;
  • Pièce / Partie de l'édifice : Chœur ;
  • Emplacement précis : Pilier ;
  • Structure actuelle de conservation : Lieu inconnu ;
  • Technique : Peinture murale ;
  • Période : 1351-1375 ; 1376-1400 ; 1401-1425 ; 1426-1450 ;
  • Dans le monument : La Roche-Posay, abbaye de la Merci-Dieu

Abbaye de la Merci-Dieu, La Roche-Posay. Armoirie Gouffier ? (armoirie 10)

Mi-parti ( ?): au premier d’argent à … ; au deuxième d’or à trois jumelles de (sable) (Gouffier).

Cimier : un casque de profil …

  • Attribution : Gouffier famille ;
  • Position : Intérieur ;
  • Pièce / Partie de l'édifice : Chœur ;
  • Emplacement précis : Pilier ;
  • Structure actuelle de conservation : Lieu inconnu ;
  • Technique : Relief en pierre peint ;
  • Période : 1351-1375 ; 1376-1400 ; 1401-1425 ; 1426-1450 ;
  • Dans le monument : La Roche-Posay, abbaye de la Merci-Dieu

Abbaye de la Merci-Dieu, La Roche-Posay. Armoirie René Chasteigner (armoirie 11)

D’or au lion passant de sinople, posé sur une crosse.

  • Attribution : Chasteigner René ;
  • Position : Intérieur ;
  • Pièce / Partie de l'édifice : Chœur ;
  • Support armorié : Stalle ;
  • Structure actuelle de conservation : Lieu inconnu ;
  • Technique : Peinture sur bois ; Relief en bois ;
  • Période : 1526-1550 ;
  • Dans le monument : La Roche-Posay, abbaye de la Merci-Dieu

Abbaye de la Merci-Dieu, La Roche-Posay. Armoirie Chasteigner (armoirie 12)

D’or au lion passant de sinople.

  • Attribution : Chasteigner, famille ;
  • Position : Intérieur ;
  • Pièce / Partie de l'édifice : Chœur ;
  • Support armorié : Stalle ;
  • Structure actuelle de conservation : Lieu inconnu ;
  • Technique : Peinture sur bois ; Relief en bois ;
  • Période : 1526-1550 ;
  • Dans le monument : La Roche-Posay, abbaye de la Merci-Dieu

Abbaye de la Merci-Dieu, La Roche-Posay. Armoirie Varèze (armoirie 13)

Écartelé d’argent et de gueules.

  • Attribution : Varèze, Jeanne de ;
  • Position : Intérieur ;
  • Pièce / Partie de l'édifice : Chœur ;
  • Emplacement précis : Côté nord ; Pilier ;
  • Structure actuelle de conservation : Lieu inconnu ;
  • Technique : Peinture murale ;
  • Période : 1451-1475 ;
  • Dans le monument : La Roche-Posay, abbaye de la Merci-Dieu

Abbaye de la Merci-Dieu, La Roche-Posay. Armoirie Varèze (armoirie 14)

(Écartelé d’argent et de gueules).

  • Attribution : Armoirie bûchée ; Varèze, famille ;
  • Position : Intérieur ;
  • Pièce / Partie de l'édifice : Chœur ;
  • Emplacement précis : Côté sud ; Pilier ;
  • Structure actuelle de conservation : Lieu inconnu ;
  • Technique : Peinture murale ;
  • Période : 1451-1475 ;
  • Dans le monument : La Roche-Posay, abbaye de la Merci-Dieu

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