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ARmorial Monumental du Moyen-Âge
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Saint-Maixent-l’École, abbaye Saint-Maixent (église, enfeu)

 

Au milieu du XVe siècle, à la suite d’un effondrement (1440), trois piliers du transept nord de l’abbaye Saint-Maixent et leurs voûtes furent reconstruits à l’initiative de l’abbé Jean Chevalier qui se chargea même d’achever les travaux de la tour porche (ibid.), comme ses armoiries sculptées à ces endroits l’attestent.

Monument funeraire de l'abbé Jean Chavalier. Saint-Maixent-l'Ecole, église abbatiale Saint-Maixent, transept sud.

Monument funeraire de l’abbé Jean Chavalier. Saint-Maixent-l’Ecole, église abbatiale Saint-Maixent, transept sud.

Démissionné en 1460 en faveur de son neveu Jacques (Beauchet-Filleau 1895, p. 432), Jean Chevalier fut enterré à l’intérieur de l’église abbatiale dans un enfeu adossé au mur pignon du transept sud.  Mort avant 1479, Jacques sera inhumé dans le même tombeau de son oncle (ibid., p. 433). La base du monument se trouve à quelques dizaines de centimètres au-dessous du niveau du sol actuel. Les travaux de réparation réalisés entre 1670 et 1682 ont en effet modifié les niveaux d’origine de l’église qui, auparavant, présentait un chœur en contrebas par rapport à la nef (Héliot 1955, p. 42, note 1 ; Oberson, Blomme 2004, p. 288). L’armorie des Chevalier apparait au centre du tympan profilé par l’accolade qui surmonte l’enfeu, désormais dépourvu du sarcophage et de son gisant (armoirie 2) : accolée à une crosse abbatiale et timbrée d’une mitre dont les fanons retombent des deux cotés de l’écusson, elle signalait, avec l’inscription encore conservée, l’identité du défunt, (Levesque 1891, p. 259 ; Crozet 1942, p. 123, num. 485c).

Monument funéraire de l'abbé Jean Chavalier, détail de l'armoirie du défunt.

Monument funéraire de l’abbé Jean Chavalier, détail de l’armoirie du défunt.

Les armes de l’abbé apparaissaient vraisemblablement aussi sur l’écusson bûché sur le pilastre de droite (armoirie 1), encore accolé à sa crosse finement travaillée. Pour des raisons de symétrie, il est plausible qu’un écusson armorié aux armes du défunt se trouvait également sur le pilastre de gauche (armoirie 2), même s’il n’en reste aujourd’hui aucune trace.

Auteur : Matteo Ferrari

Pour citer cet article

Matteo Ferrari, Saint-Maixent-l’École, abbaye Saint-Maixent (église, enfeu), https://armma.saprat.fr/monument/abbaye-saint-maixent-enfeu/, consulté le 21/02/2024.

 

Bibliographie sources

A. Richard (éd.), « Chartes et documents pour servir à l’histoire de l’abbaye de Saint-Maixent », Poitiers 1886 (Archives historiques du Poitou, 18, 1886).

R. Crozet, Textes et documents relatifs à l’histoire des arts en Poitou (Moyen Âge – Début de la Renaissance), Poitiers 1942.

Bibliographie études

L. Levesque, « Inscriptions de la ville de Saint-Maixent du Xe au XIXe siècle », dans Mémoires de la Société de Statistique des Deux-Sevres, 8, 1891, p. 233-352.

P. Héliot, « Les églises abbatiales de Saint-Maixent, de Celles-sur-Belle et l’architecture poitevine », dans Mémoires de la Société des Antiquaires de l’Ouest, s. 4, 2, 1955.

I. Oberson, Y. Blomme, « Saint-Maixent, l’église abbatiale », dans Congrès archéologique de France, CLIX. Monuments des Deux-Sèvres (2001), Paris 2004, p. 277-298.

Photographies du monument

Armoiries répertoriées dans ce monument

Saint-Maixent-l’Ecole, abbaye Saint-Maixent (église, enfeu). Armoirie Jean Chevalier (armoirie 9)

(De gueules à trois clefs de or posées 2 et 1, l’anneau en bas).

  • Attribution : Armoirie bûchée ; Chevalier, famille ; Chevalier, Jean
  • Timbre : Une crosse épiscopale/d'abbé
  • Position : Intérieur
  • Pièce / Partie de l'édifice : Transept (bras sud)
  • Emplacement précis : Enfeu
  • Support armorié : Pilastre
  • Structure actuelle de conservation : In situ
  • Technique : Relief en pierre
  • Période : 1451-1475
  • Dans le monument : Saint-Maixent-l’École, abbaye Saint-Maixent (église, enfeu)

Saint-Maixent-l’Ecole, abbaye Saint-Maixent (église, enfeu). Armoirie Jean Chevalier (armoirie 10)

De (gueules) à (trois) clefs d'(or) posées 2 et 1.

  • Attribution : Chevalier, famille ; Chevalier, Jean
  • Timbre : Une mitre ; Une crosse épiscopale/d'abbé
  • Position : Intérieur
  • Pièce / Partie de l'édifice : Transept (bras sud)
  • Emplacement précis : Enfeu
  • Support armorié : Pilastre
  • Structure actuelle de conservation : In situ
  • Technique : Relief en pierre
  • Période : 1451-1475
  • Dans le monument : Saint-Maixent-l’École, abbaye Saint-Maixent (église, enfeu)

Saint-Maixent-l’Ecole, abbaye Saint-Maixent (église, enfeu). Armoirie Jean Chevalier ? (armoirie 11)

(De gueules à trois clés de or posées 2 et 1, l’anneau en bas ?).

  • Attribution : Armoirie perdue ; Chevalier, famille ; Chevalier, Jean
  • Position : Intérieur
  • Pièce / Partie de l'édifice : Transept (bras sud)
  • Emplacement précis : Enfeu
  • Support armorié : Pilastre
  • Structure actuelle de conservation : In situ
  • Technique : Inconnue
  • Période : 1451-1475
  • Dans le monument : Saint-Maixent-l’École, abbaye Saint-Maixent (église, enfeu)

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